MISE À JOUR : GF-5 Plus? Une nouvelle catégorie intermédiaire pour les automobiles – API SN Plus

Le 20 juillet 2017, les fabricants d’équipement d’origine d’Amérique du Nord et d’Asie, préoccupés par les retards accumulés dans l’élaboration de la spécification de nouvelle génération ILSAC GF-6 (formule pour moteurs à essence nº 6), ont écrit une lettre à l’intention des responsables de l’industrie pour demander la mise en place de la spécification intermédiaire « GF-5 Plus » afin de régler certains problèmes immédiats.


La spécification ILSAC GF-6 (et sa catégorie jumelle, API SP) est de loin la catégorie la plus complexe jamais conçue en matière d’huiles moteurs pour automobiles. Elle nécessite la mise au point et la validation d’un nombre record de 6 essais (4 essais modifiés et 2 nouveaux) proposés pour la spécification. Les organismes responsables de l’élaboration de cette spécification travaillent sur celle-ci depuis 2013. La conception des essais sur moteurs s’est révélée plus compliquée que prévu, ce qui a causé des retards.

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La spécification ILSAC GF-6 vise à protéger les moteurs nouvellement conçus que les fabricants d’équipement d’origine produisent pour se conformer aux lois sur les émissions et l’efficacité énergétique. Notamment :

  • Protection contre le préallumage à basse vitesse (LSPI) – prévenant le cognement des moteurs à essence à injection directe
  • Meilleure efficacité de l’huile – permettant aux moteurs de fonctionner à plus haut régime et à plus haute température
  • Protection antiusure convenant aux moteurs à allumages fréquents – protégeant les moteurs équipés d’un système d’ARRÊT/DÉMARRAGE
  • Meilleure économie de carburant durant toute la durée de l’intervalle de vidange d’huile – améliorant l’économie de carburant que procurent les huiles des grades de viscosité ILSAC actuels
  • Ajout du grade de viscosité SAE 0W-16 - améliorant l’économie de carburant

Les huiles conçues pour satisfaire à la spécification ILSAC GF-6 de même que les nouveaux équipements doivent offrir une protection adéquate aux nouveaux moteurs en plus de protéger ceux des véhicules actuellement sur la route pour les nombreuses années à venir.

Après de nombreuses discussions, les distributeurs de lubrifiants, les fabricants d’équipement d’origine et l’API (American Petroleum Institute) ont décidé que la spécification ILSAC GF-5 Plus serait reconnue comme une nouvelle catégorie de l’API, nommée API SN Plus. Un nouveau logo a été créé pour mieux distinguer cette spécification de la spécification API SN, autant pour les huiles écoénergétiques que pour les huiles standard. Ci-dessous : exemple d’images des nouveaux logos. Après leur entrée en vigueur, ces logos seront apposés sur les huiles certifiées API, à l’endroit où les logos actuels sont apposés.


Exemple de logos API SN Plus

La spécification API SN Plus comprendra tous les avantages de la spécification API SN en plus de la protection contre le préallumage à basse vitesse.

LSPI est l’acronyme de « Low Speed Pre-Ignition » (préallumage à basse vitesse). Ce phénomène est récurrent dans les moteurs à essence à injection directe et dans les moteurs à essence suralimentés à injection directe tournant à basse vitesse et soumis à une charge élevée. Il se produit lorsque l’essence est allumée au mauvais moment du cycle de combustion. Un faible préallumage à basse vitesse se manifeste sous forme de « cognement » du moteur. Dans certains cas graves, toutefois, il peut également causer une défaillance désastreuse du moteur.

Au départ, les fabricants d’équipement d’origine souhaitaient que la spécification entre en vigueur dès le 1er janvier 2018. Cette date a par la suite été jugée irréaliste à cause de l’ampleur des changements requis. La date d’entrée en vigueur de la spécification API SN Plus est fixée au 1er mai 2018. À partir de cette date, les distributeurs de lubrifiants pourront apposer les nouveaux logos, notamment le logo API SN Plus, sur les produits ayant été mis à l’essai et certifiés par l’API.

  • Les huiles moteurs pour automobiles devront être modifiées afin de se conformer aux exigences de la nouvelle spécification.
  • Un nouveau logo, conçu par l’API, sera apposé sur les étiquettes des produits afin que les clients puissent distinguer les produits certifiés API SN et API SN Plus. (consultez la section ci-dessus « Comment la nouvelle spécification intermédiaire sera-t-elle nommée? » pour voir les images du nouveau logo)
  • Le sceau étoilé de la certification API ne sera pas modifié et sera toujours apposé sur les étiquettes des huiles certifiées ILSAC GF-5.
  • Le grade de viscosité SAE 0W-16 ne sera indiqué que par la certification API SN Plus, puisqu’il ne s’agit pas d’un grade de viscosité reconnu par la certification ILSAC GF-5.

La mise au point et la validation de nouveaux essais sur moteurs se poursuivront après l’entrée en vigueur de la certification intermédiaire API SN Plus. Aucune date d’entrée en vigueur n’a été déterminée pour le moment.

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